Rage du raton laveur

23 août 2016

Raton laveur

Pour une dixième année consécutive, le Gouvernement du Québec procèdera, en août et en septembre, à l’épandage d’appâts vaccinaux sur les territoires de la Montérégie et de l’Estrie, dans le but de maintenir et de renforcer l’immunisation des ratons laveurs, des mouffettes et des renards contre la rage du raton laveur. Selon le territoire visé, l’épandage sera fait par avion ou à la main.

Les appâts vaccinaux ont l’apparence de gros raviolis verts olive. Ils mesurent environ 40 mm x 22 mm x 10 mm. En raison de leur couleur, ils se fondent dans l’environnement et sont difficiles à repérer une fois au sol. Ils sont aussi très solides, ayant été conçus pour résister à l’impact d’un largage aérien. Normalement, les appâts vaccinaux doivent être perforés pour répandre le liquide vaccinal qu’ils contiennent, ce que les animaux sauvages font en les croquant.

Pour assurer le succès de l’opération, voici quelques consignes :
 Éviter de manipuler les appâts vaccinaux. Bien qu’ils soient jugés sécuritaires pour les personnes, les animaux domestiques ou l’environnement, ils sont destinés aux animaux sauvages;
 En cas de contact avec un appât perforé ou brisé, composer le numéro qui apparaît sur les appâts ou le 811 pour joindre le service Info-Santé.

En tout temps, il est aussi conseillé :
 de signaler les ratons laveurs, mouffettes ou renards qui sont désorientés, anormalement agressifs, paralysés ou morts en composant le 1 877 346-6763 ou sur le site Web rageduratonlaveur.gouv.qc.ca;
 de ne jamais approcher les animaux inconnus, qu’ils soient domestiques ou sauvages;
 en cas de morsure par un animal, de laver la plaie à grande eau et au savon pendant 10 minutes et de communiquer avec le service Info-Santé au 811;
 de faire vacciner les animaux domestiques en consultant un médecin vétérinaire;
 de rendre le contenu des poubelles extérieures inaccessible aux animaux afin d’éviter de les attirer près des maisons.

Ce printemps, le ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs a maintenu ses activités de surveillance intensives et a devancé ses activités de contrôle à la suite de la découverte, en 2015, d’un cas de rage du raton laveur dans la portion québécoise de la réserve autochtone d’Akwesasne. Ce cas était associé au foyer épidémique qui a frappé le nord de l’État de New York en 2015. Un total de 15 animaux atteints de rage avaient été découverts à proximité de la frontière québécoise. Plus de la moitié de ces cas se situaient à moins de 5 km de la frontière du Québec. Pour éviter que de nouveaux cas de rage du raton laveur ne soient détectés au Québec en 2016, une première opération de vaccination des animaux sauvages a été réalisée en avril dernier. Des équipes de trappeurs professionnels, coordonnées par le MFFP, ont alors parcouru 26 municipalités de l’Estrie et de la Montérégie pour épandre à la main des appâts vaccinaux dans les habitats des espèces visées. Le risque de réintroduction de la rage du raton laveur au Québec demeure bien réel en 2016. Les enjeux de santé publique sont majeurs car la rage est une maladie mortelle. Ainsi, les opérations de surveillance et de vaccination se poursuivent afin d’éviter le développement d’un foyer épidémique de rage en territoire québécois.

Pour obtenir plus d’information sur la rage du raton laveur, visitez le rageduratonlaveur.gouv.qc.ca.